सैनिकों को विकलांगता लाभ न मिलने के केस में हाई कोर्ट की रक्षा मंत्रालय को फिर फटकार

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पंजाब व हरियाणा हाई कोर्ट

पंजाब व हरियाणा हाई कोर्ट ने विकलांग सैनिकों को मिलने वाले  विकलांगता लाभों (disability benefits of disabled soldiers) के खिलाफ बार-बार याचिकाएं और अपील दायर करने पर रक्षा मंत्रालय (defence ministry ) को फटकार लगाई है .   उच्च न्यायालय ने एक ऐसे मामले में कड़ी टिप्पणियां कीं. अदालत ने  रक्षा अधिकारियों से पूछा है कि ऐसा क्यों नहीं किया जाना चाहिए सर्वोच्च न्यायालय द्वारा मामला सुलझाए जाने के बाद सैनिकों की विकलांगता पेंशन को चुनौती देने पर अवमानना कार्यवाही शुरू की जाए और दस लाख रुपये का जुर्माना लगाया जाए.

पंजाब व हरियाणा हाई कोर्ट  ( punjab and haryana high court ) की कार्यवाहक मुख्य न्यायाधीश रितु बाहरी और न्यायमूर्ति अमन चौधरी की बैंच  ने 10 जनवरी को आदेश पारित किए . बैंच ने निर्देश दिया है कि 16 जनवरी को सुनवाई की अगली तारीख पर रक्षा मंत्रालय के एक वरिष्ठ अधिकारी मौजूद रहें .

अतीत में, सुप्रीम कोर्ट ने भी पेंशन मामलों में अपील दायर करने के लिए रक्षा मंत्रालय पर सख्ती की थी और काफी  जुर्माना लगाया था.

दिसंबर 2014 में, विकलांगता पेंशन  ( disability pension ) के खिलाफ रक्षा मंत्रालय की तरफ  दायर लगभग एक  हजार अपीलों को सुप्रीम कोर्ट ने खारिज कर दिया था. अदालत ने  सरकार को सभी विकलांग कर्मियों के साथ एक जैसा व्यवहार करने का निर्देश दिया था, भले ही सेवा से बाहर निकलने का तरीका कुछ भी हो, चाहे वह अमान्य हो, सेवानिवृत्ति हो या सेवानिवृत्ति हो .

2014 से 2023 तक, सुप्रीम कोर्ट  और विभिन्न हाई कोर्ट की तरफ से  कई निर्णय पारित किए गए हैं, जिसमें सरकार को विकलांगता नियमों की व्याख्या में उदार होने का निर्देश दिया गया है और साथ ही सैन्य सेवा के अंतर्निहित  उन दबाव और तनाव का भी ज़िक्र किया गया है  जिससे विभिन्न चिकित्सा स्थितियां बिगड़ती हैं.

इंडियन एक्सप्रेस में छपी एक रिपोर्ट  के मुताबिक़ , मामले की जानकारी रखने वाले अधिकारियों का कहना है कि पूर्व रक्षा मंत्री मनोहर पर्रिकर और निर्मला सीतारमण ने इस मुद्दे को बंद कर दिया था और विकलांग सैनिकों के खिलाफ ऐसे सभी मुकदमे वापस लेने का निर्देश दिया था. यह रक्षा और कानून मंत्रालयों की उच्च-स्तरीय समितियों के निर्देशों पर आधारित था, उन्होंने रक्षा मंत्रालय से ऐसी सभी अपील वापस लेने को कहा था.

यह भी नोट किया गया कि ऐसी अपीलें राष्ट्रीय मुकदमेबाजी नीति और ऐसे मुकदमेबाजी को कम करने के लिए प्रधान मंत्री के निर्देशों के खिलाफ थीं. हालाँकि, रक्षा मंत्रालय के वित्तीय विभाग की ऑडिट आपत्तियों (audit objections)  के आधार पर, पूर्व सैनिक कल्याण विभाग (ex servicemen welfare department )   ने फिर से उन्हीं विषयों पर सशस्त्र बल न्यायाधिकरण के फैसलों को चुनौती देने के आदेश जारी किए हैं, जिन्हें पहले फरवरी 2019 में वापस ले लिया गया था और लागू किया गया था.